Història de Sète


Una creació reial
 

La vila de Sète va néixer el 1666 d'una decisió reial i de la voluntat de tres homes: Paul Riquet, el rei Louis XIV i el Cavaller de Clerville.
Paul Riquet cercava donar una desembocadura al mar Mediterrani per al Canal del Midi, per a la qual havia iniciat les obres.
Louis XIV havia encarregat al seu ministre Colbert que trobés una rada per a les galeres reials i que hi creés un port d'exportació dels productes del Llenguadoc.
Colbert va confiar aquesta tasca al Cavaller de Clerville, que va identificar el Cap de Sète com el lloc més adequat per a la creació d'un port.
Les obres del port van començar el 1666 amb l'edificació de l’escullera St Louis. Aquest espigó amb una llargada de 650 metres protegeix l'entrada del port vell i ofereix un recer al vaixells des del segle XVII.
Al segle XIX, el port es va desenvolupar gràcies al comerç del vi, la fusta, el sofre, els cereals i el ferro. Sète va esdevenir el primer port de botam del món.
Paral·lelament, la població es va triplicar entre 1820 i 1870 i la urbanització es va estendre en direcció a l'estany de Thau. El barri de darrere el palau consular (CCI) és testimoni d'aquesta època pròspera.
Història de Sète en poques paraules…

Les primeres empremtes de l'espècie humana a Sète daten del final de l'edat del Bronze, més concretament del Bronze final 
II i III (1100-800 abans de la nostra era). Avui aquests vestigis, descoberts el 1973, es troben dos metres sota
l’aigua a la conca de Thau, al llarg del barri de Barrou.

Es troben indicis d'aquest hàbitat als mapes del segle XVIII.
 
Se sap que aquesta zona encara era habitada després de la conquesta de la Gàllia del Sud pels romans i durant tot l'Imperi.


Etapa comercial per als mariners i comerciants de les civilitzacions mediterrànies, la muntanya de Sète servia de referència geogràfica.
 
Recer i refugi per als navegants des de l'antiguitat, aquest turó va ser durant molt temps un lloc valorat, fins que es va construir el port i la vila al segle XVII.
Fins a finals del segle XVII, el turó era molt poc poblat, per no dir desert. Només alguns pescadors dels pobles veïns venien a perseguir alguns bancs de peixos a les ribes de l'estany de Thau. L’actual Mont St. Clair servia també de refugi als pirates, el més cèlebre dels quals va ser Barberoussette.

Per tal d'afavorir l'exportació de productes del Llenguadoc, el projecte de creació d'un port ja s'havia considerat i Enric IV n'havia pres la decisió el 23 de juliol de 1596, però el projecte no s'havia dut a terme, per diverses raons.

Sota Louis XIV i per iniciativa del seu ministre Colbert, les primeres esculleres de l'espigó i el creuament de la 
platja per enllaçar mar i estany van començar el 29 de juliol de 1666.

S'acostuma a fixar el naixement de Sète en aquesta data. És quan se'n van posar les primeres pedres i es va construir la primera escullera, que va ser ampliada i allargada al segle XVIII. Les poblacions dels pobles veïns: Bouzigues, Mèze, Frontignan i Marseillan van venir a treballar a Sète. Poc a poc la vida es va organitzar per a les primeres necessitats, amb la creació de diversos comerços. La vila naixia aleshores realment.

histoire de Sète (c) Office de Tourisme de SèteAquest dia històric del 29 de juliol de 1666 es va dedicar també al primer torneig de justes de Sète. Després d'aquesta data, la Fête de la St. Louis, amb els seus torneigs de justes continua essent el gran esdeveniment de l'any i marca el ritme de la vida dels 
setans.

A l'alba del 25 de juliol de 1710, els setans van veure una flota anglesa que es preparava per fondejar a la vila. Embogida, la població va emprendre la fugida a través de l'estany de Thau. La vila de Sète va ser doncs anglesa durant uns quants segles, fins a l'arribada del Duc de Noailles i les seves tropes.
 
A la platja va iniciar el combat i va obtenir la victòria, i va foragitar els anglesos.
L'atac va revelar un error en el sistema defensiu d'aquest nou port. Immediatament es van bastir diverses fortificacions. En primer lloc es va doblar l'armament del fort St. Louis. Sobre el penya-segat, a la vora del mar, es va aixecar la bateria del cementiri al fort St. Pierre (l’actual Teatre del Mar).
Als anys 1850, pescadors de Gaeta i Cetara, pobles de la costa amalfitana a prop de Nàpols, van deixar Itàlia empesos per la necessitat de trobar una vida millor: es van instal·lar al sud de França, especialment a Sète i a Grau du Roi.

A partir del segle XVIII, el turó es va anar guarnint de mica en mica amb petites construccions semblants a barraques, construïdes amb pedra seca, batejades amb el nom de "baraquettes". La tradició feu que arribat el diumenges les famílies pugessin al turó per passar-hi el dia.

És una veritable institució, amb els seus rituals, tradicions i històries amb la imatge dels cantants de baraquettes.
 
El 1928, Cette, que es podia escriure indiferentment Sette, Septe, Cète o Cept sota l'Antic Règim, va esdevenir oficialment "Sète" per ordre ministerial.
 
Als anys 60, la pesca artesanal es desenvolupà gràcies a l'arribada de noves tècniques portades pels repatriats del nord d'Àfrica.
 
En aquella data, la vila comptava amb més de 40.000 habitants i estava urbanitzada cap al nord i al Mont St. Clair.
 

 
Partager :